Educación, Cooperación y Desarrollo: La Situación Latinoamericana a Comienzos del Siglo XXI

* Universidad de Santiago de Compostela (España)

En este artículo analizamos cuáles son las necesidades básicas
que los países de América Latina presentan en educación, y
cuáles son las políticas que desde la propia región, y desde los países más desarrollados se están llevando a cabo para paliar estas necesidades en el futuro.

La ayuda al desarrollo en materia educativa será por lo tanto el principal objeto de estudio de este trabajo. Realizaremos en una primera fase del mismo un análisis de las necesidades básicas que se plantean en materia educativa en estos países,
complementado en una segunda fase a través del estudio de las
políticas que desde los organismos internacionales se están
levando a cabo par solventar esta situación. Por último
analizaremos cuál es el papel que la educación ejerce sobre el
crecimiento económico y qué papel desempeña la ayuda
internacional en materia educativa en el desarrollo de los países latinoamericanos.


1. Introducción

La erradicación del analfabetismo es uno de los objetivos claves que en materia
educativa los organismos internacionales, tales como UNESCO, CEPAL, etc. se
han propuesto a lo largo de las últimas décadas, y de un modo más concreto en
las últimas Cumbres sobre desarrollo económico que se han llevado a cabo a
finales del siglo XX.

El objetivo de lograr la alfabetización total de la población que se había planteado en la Conferencia Mundial sobre Educación de 1990, se ha trasladado a la
cumbre del 2000, reconociendo que tan solo se ha logrado la disminución de
1.000 a 880 millones de personas analfabetas en el mundo. El objetivo de la
plena escolarización se ha retrasado hasta el 2015.

En el trabajo de Yánez (1999) se estudia la brecha que los países latinoamericanos presentan con respecto a EUUU, a finales del siglo XX, y cómo
ésta ha ido variando a lo largo del siglo. En la sección dos de este trabajo
analizaremos cuál es la situación en el año 1999 de la educación en los países
latinoamericanos, complementando el análisis de las tasas de analfabetismo con
otros indicadores educativos, estableciendo así una clasificación de la situación
de los países latinoamericanos al finalizar el siglo XX, que compararemos con la
que Cesar Yánez nos presentaba a lo largo de todo el siglo y de un modo más
concreto con el comienzo de la década de los noventa.
Una vez analizadas cuáles son las necesidades básicas, estudiamos en la
sección tres qué soluciones plantean los países desarrollados, bien
individualmente o a través de los organismos internacionales, para lograr paliar
estas carencias. Desde la perspectiva de los países donantes estudiaremos
cuáles son los pa íses más volcados en la ayuda a Latinoamérica. Por otra parte
desde la óptica de los países receptores de la ayuda, estudiaremos en que
medida ésta puede contribuir a alcanzar los objetivos previstos.

Para finalizar el trabajo analizaremos, a través de un modelo econométrico de
datos de panel en qué medida la educación contribuye al crecimiento económico
de los países, así como al descenso de las elevadas tasas de fertilidad que se
encuentran en gran número de países en vías de desarrollo. Analizamos además
cuál es el papel que la ayuda al desarrollo en materia educativa ejerce sobre
estas variables.

2. Análisis Del Panorama Educativo Actual En América Latina Y El Caribe

Las necesidades que en materia educativa presentan los países
latinoamericanos son muchas y muy diversas dependiendo del país que estemos
analizando. En la tabla 1 presentamos las tasas de escolarización, en educación
primaria y secundaria en el período 1980-97.
Las tasas de escolarización en educación primaria han aumentado de modo
importante en los últimos veinte años, alcanzando algunos países la plena
escolarización de la población a finales del siglo XX. Las décadas de los sesenta
y setenta presentaron un incremento medio anual en dichas tasas del 4.4.%
(UNICEF , 2000). La década de los ochenta presentó una mayor austeridad,
recuperándose a finales de siglo, alcanzando la mayor parte de los países tasas
de escolarización por encima del 90%. Son los países de Centroamérica los que
continúan todavía con una elevado número de población infantil sin escolarizar
que supera en la mayoría de ellos al 20% de la población de ese grupo de edad.
Guatemala y Haití destacan por sus bajas tasas de escolarización, que se sitúan
en el 58 y 69% respectivamente.

Fuente: Archivos Analíticos de Políticas Educativas.


* Por Isabel Neira Gómez y Marta Portela Maseda

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